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Posted by on Apr 6, 2019 in 一般類, 事奉﹑聖職, 事工類, 昔日期刊, 領袖﹑長執﹑團隊類 | 0 comments

第53期 牧者的休息之道

第53期 牧者的休息之道

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每次見到卑斯省歌鄰基督教會的周振傑牧師,總覺得他充滿朝氣。他的生活和牧會工作日程,其實都如不少牧者一樣排得密密麻麻,經常要處理緊急事故,休息時間不算多;在家裡亦要培育兩名正值青少年階段的女兒。總括十多年來累積的牧會經驗,他的休息之道,離不開調較節奏、承認個人限制,及訂立界線三大原則。

調較節奏

周牧師認為,休息有多種。有質量的睡眠、定期運動、調劑身心的娛樂、靈修都重要,偶爾放假也是需要的。但休息的重點,不在於量和形式,而是有否達到身心靈重新得力的目標。兩年前他參加長跑訓練,令他對休息之道有更深切的體會。

他說:「長跑時若要休息,就必須急步走,維持一定的節奏。事奉生活就如長跑一樣,要有節奏、規律。」每周他會預先分配各天的工作類別,例如逢星期二約見會友面談,星期三開會等。教會也有機制,讓各牧者、同工熟知彼此日程,互相分擔輔助。

接受自己的限制

最令牧者疲憊的,不是體力不足,而是心力的消磨。而接受自己的限制,非常重要。周牧師說:「牧者很多時是很忠心、虛心和有愛心的,可說是為了羊群奮不顧身。但若忘記了自己的限制,將過於自己能夠承擔的重擔壓在肩膊上,結果便將自己拖垮了。」回想牧會初期,經常凌晨三時多驚醒,夢見和會友傾談他們的困難。一些會友知道後稱讚他有牧養心腸,但周牧師坦承是因為他「放不低」。

將焦點放在解決會眾的問題上,並視之為個人責任、得失,可說是牧者其中一個最容易落入的「陷阱」,但許多問題的徵結往往不在方法、技巧,而是與生命成長有關。周牧師說:「人最多只能做到的,是提供方法或調整心態,但生命轉化只有靠聖靈的工作。」牧師需要認知自身作為輔助者的角色,盡了責任便要交托;不要像聖經中的馬大因放錯焦點而心力交瘁。他形容,牧者的角色是擔當一個「指引人到上帝面前的路牌」,要與神同行,最終將人帶到耶穌面前,只有祂能真正解決問題。

設定界線

像平信徒一樣,作為帶領羊群的牧者,同樣需要訂立優先次序或設立界線,不能事事當緊急事故處理。有時牧者放假身在教會外,心仍留在教會內,難以真正「充電」,因此作息的界線必須設定,牧者們也要知道休息不只是為自己,也是為教會的好處。

牧者在教會外同樣身兼多個角色,平日下午,周牧師就像其他父親一樣接送女兒上課餘活動,周四早上除非有緊急事故,他會刻意跟師母約會──這是他最享受的休息。當為了教會事奉而每晚出外幾乎是常態時,他盡量每晚和家人用饍。他說:「我刻意劃出這界線,不但令我個人健康得益,婚姻家庭也健康。」

休養生息的工作習慣

然而,牧會不可能事事順暢,牧會更屬於情緒問題高危的行業,周牧師也曾跌入情緒低谷,幸而靠主迅速復原,他發現這與休息質量其實沒有太大關連:「關鍵在於以甚麼心態去做這份工,所以我追求的不是長時間休息;我需要一個『休養生息』的工作習慣(restful working habit)。就像長跑時,有節奏地跑也是一種休息,有輸出的同時,也有吸收,於是在我裡面有源源不絕的供應。」若按照以上三項原則事奉仍感到疲乏,他會檢討當中有何可改善之處,要依靠神的恩典。

如何充份利用「安息年」休息,因人而異。有牧者從海外宣教中重新得力,有些則需要安靜獨處閱讀,周牧師則熱愛在家下廚,亦會旁聽神學課程,吸收新知識。他說:「離開事工及日常規律去做一些你非常熱愛、但平日沒時間做而又能讓你生命向前的事情,那就是一個好的休息。」

同工、會友可協助牧者更有效地休息嗎?會友若能體恤牧者的休假時間,代禱守望,都是很好的支持。也別少看肯定及鼓勵牧者帶來的「正能量」,周牧師一臉滿足地說,一句誠懇而直接的問候,曾令他感到無比窩心。

(後記:採訪者認識周牧師超過二十年,感謝他坦誠分享牧會的挑戰。採訪者深感華人文化比較含蓄,不易開口讚賞別人,但那些為會眾警醒、向主交帳的牧者,需要信徒有力的禱告和支持。會眾實在應該更慷慨地對牧者表達關愛,為牧者們的事奉長跑打氣。)

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